Barcarrota

Barcarrota.
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Barcarrota es un municipio español, perteneciente a la provincia de Badajoz (comunidad autónoma de Extremadura). Está situado en la N- 435, a mitad de camino entre Fregenal de la Sierra y Badajoz. Pertenece a la comarca de Llanos de Olivenza y al Partido judicial de Jerez de los Caballeros.

El origen de Barcarrota, con independencia de un posible origen romano, podría encontrarse tras la campaña de ocupación del territorio iniciada por Alfonso IX de León a partir de 1230. Tras las repoblaciones de Fernando III y Alfonso X El Sabio, encargadas a la Orden de Alcántara para la expulsión de los musulmanes asentados en la zona.

Barcarrota contó durante sus primeros siglos de existencia con una comunidad judía de relativa importancia, quedando su huella en la antigua judería.

Los caballeros de Alcántara perdieron su dominio sobre estas tierras en la Baja Edad Media, pero volvieron a recuperarlo a mediados del siglo XV, cuando la jurisdicción fue cedida por Enrique IV de nuevo a la Orden en 1461.

A principios del siglo XVI nace el conquistador Hernando de Soto. En 1866 se erige una estatua a este personaje, explorador del sur de los Estados Unidos, Adelantado de la Florida y Gobernador de Cuba.

Su condición rayana hizo que, en repetidas ocasiones, la guerra fuese sentida en la villa, lo que motiva la construcción de su castillo fortaleza en el siglo XIV. Los ataques de las tropas portuguesas se sufrieron en 1335, 1644, 1704 y 1706. Con la Guerra de las Naranjas y el Tratado de Badajoz de 1801 se aleja la frontera y con ella el peligro militar inmediato.

En 1992 se descubrieron tras los muros de una casa de la localidad un conjunto de libros conocido como la “Biblioteca de Barcarrota”. Entre dichos libros se encontraba una antigua edición del Lazarillo de Tormes desconocida hasta el momento, así como antiguas obras de tema esotérico. Hoy en día estos libros están custodiados en la Biblioteca de Extremadura.

El topónimo de Barcarrota hace referencia a la leyenda del pastor al que se le apareció la Virgen del Soterraño, patrona de esta localidad. Cuenta la leyenda que cuando el pastor estaba remendando su albarca rota, la Virgen se la apareció y le pidió que en aquel lugar, donde había un santuario mariano, construyera un templo para su culto, y se fundase un pueblo con el nombre de Villanueva de Albarcarrota, con lo que se explica tanto el origen del nombre de la villa como el motivo de la edificación de la Iglesia de Nuestra Señora del Soterraño. No será hasta el siglo XVIII cuando Barcarrota adquiera su denominación actual.

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